Friends

Y tú ¿qué aniversario celebras hoy?


Los caprichos de la siempre cargada agenda televisiva del mes de septiembre han querido que un día como hoy se haya convertido, con el paso de los años, en una jornada cargada de nostalgia seriéfila. Mientras nos adentramos lentamente y sin remedio en la temporada 2014-2015, que no parece destinada a hacer historia en la pequeña pantalla, somos muchos los que miramos atrás con melancolía, preguntándonos cómo se vivió una temporada tan excelente como la 1994-1995, dónde estábamos hace diez años, cuando varias de las series imprescindibles en muchas listas se estrenaron, o cuánto falta para poder vivir una de esas épocas que hacen historia en la televisión. Pero de momento nos conformaremos con vivir una jornada como ésta, en la que tantas buenas series conmemoran unos aniversarios tan redondos.

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- Friends. 22 de septiembre de 1994, NBC.

- Audiencias: Rachel, Monica, Ross, Chandler, Joey y Phoebe se encontraron por primera vez, frente a los espectadores de la NBC, tal día como hoy, y las primeras impresiones fueron más bien tibias. Sin embargo, su excelente posición en la parrilla otoñal de la NBC, entre Mad About You, con su tercera temporada, y Seinfeld, en la sexta, le beneficiaron, y en su éxito de audiencia tuvo mucho que ver con que esas entregas fuesen las más vistas de ambas producciones. El cambio en primavera no le perjudicó, y la serie terminó con más de veinte millones de espectadores, una media que se mantendría en sus diez temporadas.

- Nos marcó por que conocimos la treintena que toda una generación siempre envidiará, nos regaló la inevitable asociación mental armadillo-David Schwimmer, nos explicó la importancia de los descansos en las relaciones, y de no equivocarse de nombre cuando te casas, nos demostró que en Nueva York también se pasan la vida en la cafetería, e hizo de Acción de Gracias una de las fechas más importantes en el calendario seriéfilo. Y un millón de cosas más, que cada uno particularmente asocia a esta serie de la que resulta difícil encontrar algún detractor.

- Y ahora, veinte años después sigue siendo importante lo que hagan sus actores, que continúan siendo estrellas invitadas de programas ansiosos por acoger una reunión del elenco, por muy reducida que sea. Del que fuera un reparto prácticamente desconocido nos queda, a día de hoy seis intérpretes que, prácticamente, trabajan por placer. Cox está a punto de terminar Cougar Town, Aniston hace más cine que tele y Kudrow más tele que cualquiera de ellas, mientras que en los chicos, nos encontramos con LeBlanc centrado en la cuarta entrega de Episodes, Perry esperando encontrar algo que no cancelen y vaya más allá de un papel episódico y Schwimmer visitando de vez en cuando alguna de las series de sus compañeros o doblando películas de animación. Pero sólo por placer.

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- The West Wing. 22 de septiembre de 1999, NBC.

- Audiencias: el inigualable universo que encumbró a Aaron Sorkin a los altares de la producción dramática televisiva llegó por primera vez a las casas de todos los estadounidenses un miércoles, entre el programa semanal Dateline y la décima temporada de Ley y Orden. A pesar de que la competencia era más bien discreta, la audiencia no acogió con especial entusiasmo a la serie, que se tuvo que conformar con una media de nueve millones de espectadores. Pero la crítica sí supo ver el potencial del presidente Bartlet y su equipo, y fueron muchos los que destacaron su ritmo, su pasión y su ingenio, algo que posteriormente reconoció la Academia de la Televisión, que la nominó para 18, de los que se llevó a casa la mitad, todo un hito para una serie de estreno.

- Nos marcó porque no tuvo reparos en ser compleja e inteligente, mientras nos daba un curso intensivo de política norteamericana, introdujo en nuestras vidas el siempre aplaudido, y envidiado Walk And Talk, creó a partir de países ficticios situaciones aplicables a la política internacional de hoy en día y jugó con la historia presidencial del país, mostrándole a Obama los pasos que debía seguir para conquistar el corazón de los norteamericanos, tal y como hizo el bueno de Matt Santos. Y nos marcó tanto que seguimos esperando a encontrarnos con ese Sorkin, que parece recordar sólo lo peor de sí mismo.

- Y ahora precisamente Sorkin regresará en noviembre para despedirse con toda la dignidad que pueda con su último proyecto televisvo, The Newsroom. En lo que respecta al elenco, a Rob Lowe, Bradley Withford y Dulé Hill les hemos seguido viendo en la tele, pero con su vis cómica gracias, entre otras, a Parks & Recreation, la fracasada Trophy Wife o la exitosa Psych respectivamente. La grandiosa Alison Janney sigue haciendo historia en el medio y en la última ceremonia de los Emmy se llevó sendos premios por sus trabajos en drama, con Masters Of Sex, y comedia, con Mom. Y a Richard Schiff le hemos podido ver últimamente en Murder in The First y en Manhattan. En lo que respecta al presidente, en los ocho años que han pasado desde el final de la serie, Sheen ha hecho de todo, y próximamente le podremos ver en una comedia de Netflix junto a Jane Fonda y Lily Tomlin, firmada por Marta Kauffman y con el título de Grace And Frankie.

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- Lost. 22 de septiembre de 2004, ABC.

- Audiencias: 18 millones de espectadores se pusieron frente al televisor para recibir este drama que en seis años logró convertirse en un auténtico fenómeno mundial. El capítulo doble con el que conocimos a los pasajeros del vuelo Oceanic 815 que iban a parar a una isla perdida, entró en la historia de la televisión siendo uno de los más caros de su época, con un coste de entre 10 y 14 millones de dólares. Y las críticas fueron a la par de la recepción, y las impresiones iniciales en torno a la primera entrega de la serie fueron muy buenas, destacando esos ingredientes imprescindibles que nos ganaron a todos: una historia intrigante, unos personajes atractivos y una acción poco frecuente en la pequeña pantalla.

- Nos marcó porque supo mantenernos interesados por el devenir de la historia durante seis temporadas, fue la producción que inauguró esa afición tan dañina de especular con el futuro de la trama y nos hizo soñar con aviones, islas perdidas, viajes temporales y billetes de lotería premiados. Y porque aunque “sólo” era una serie, se convirtió en un tema más del que hablar con tu jefe, tu prima, o un desconocido follower, en una serie símbolo, que con su propio nombre sirve para expresar un estilo, tanto en el fondo como en la forma, y en un recurso fácil cuando se aproxima el final de una producción y la expectación hace temer lo peor. Ah!! Y en un aval en el curriculum de sus creadores, que hacen que el mundo tenga una fe ciega en cualquiera de sus nuevos productos.

- Y ahora precisamente Lindelof y Abrams siguen creando series como churros y mientras el primero ha despertado filias y fobias con The Leftovers, Abrams fracasó en su última incursión con Believe, y tiene varios Star Wars y Star Trek entre sus próximos planes cinematográficos. En lo que respecta al reparto, últimamente hemos podido ver a varios de los intérpretes masculinos en diversas producciones, como Josh Holloway con Intelligence, Henry Ian Cusick en The 100, Terry O´Quinn con Gang Related, Daniel Dae Kim con Hawai 5.0, Naveen Andrews en Once Upon a Time In Wonderland o Michael Emerson con Person Of Interest. En lo que respecta a las féminas, a Evangeline Lilly le volveremos a ver en The Hobbit, mientras que Yunjin Kim apareció recientemente en Mistresses y Emilie de Ravin ha trabajado dos temporadas en Once Upon a Time. Por último, Matthew Fox tiene pendiente estrenar dos películas, en las que seguramente espera salir más d elo que le pudimos ver en World War Z.

P.D: Cuando termine de ver Veronica Mars podré sumarla a esta lista. Estrenada el mismo año (y día) que Lost, la serie también consiguió conquistar el corazón de muchos espectadores que, después de su final, hicieron posible la película con la que siempre soñó Rob Thomas, un hecho que ha animado a otras producciones a dar el salto a la gran pantalla a modo de despedida o simplemente a plantearse el crowfunding como una forma de financiación tan válida como cualquier otra.

 

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Las series son para el verano


Que mejor momento para sumergirte en una historia interesante que ésta época del año en la que tienes más de quince días libres y mucho tiempo por delante. Entre la playa, la piscina, salir de fiesta e ir al campo siempre queda un hueco que cubrir con una buena producción que comentar a pie de piscina o a la vuelta de vacaciones… Aunque hay otros que simplemente necesitan llenar el tiempo libre que les deja las vacaciones de sus amigos, que no las suyas, el quedarse de Rodríguez, o  porqué no, el parón futbolístico estival. El caso es que cada vez somos más los amantes de las series, y tras una temporada con grandes momentos, queremos seguir disfrutando de buenas producciones en verano. Yo ya tengo mis planes, que por supuesto son irrealizables, pero en los últimos días he visto a más de uno pidiendo consejo para pedir la ausencia dejada por Juego de Tronos o Homeland, recientemente terminadas en Canal +, entre otras. Y aunque no va a poder ser, ya os lo digo, hay cositas muy necesarias y recomendables con las que disfrutar las calurosas sobremesas de verano.

- El Séquito (Entourage): Me la recomendaron el verano pasado y acertaron, porque esta comedia de HBO además de verse casi sin querer, es una buena comedia que nos descubre las grandezas y miserias de Hollywood. Vincent Chase es un joven actor neoyorquino, que llega a Los Ángeles con la intención de triunfar en el mundo del cine, en la compañía de sus amigos Eric y Turtle y su hermano Johnny “Drama”. Por si cuatro hombres no son suficientes, el agente de Vincent es Ari Gold, del que sólo voy a decir que es uno los mejores personajes de la televisión. Noventa y seis episodios en los que acudiremos a muchas fiestas, comeremos mucha pizza, veremos chicas guapas y sufriremos otros peligros que entraña ser actor. Es muy recomendable para aquellos que sientan curiosidad por la trastienda del mundo del cine, las historias de grupos de amigos y las comedias ligeras e interesantes.

- Treme: Más seria resulta la última producción de David Simon, responsable de The Wire y que desde hace un par de años se ocupa de Treme. Esta serie, que en septiembre estrenará su tercera temporada, es un drama que relata la vida de los habitantes de Nueva Orleans tras el paso del Katrina. En sus dos primeras temporadas  ésta producción de la HBO nos traslada a la ciudad tres meses después del paso del huracán que dejó tras de sí casi dos mil víctimas, y nos invita a conocer diferentes puntos de vista de los afectados, así como su música, un personaje más de la serie.  Recomendable para aquellos que les gusten las historias humanas y personales, los amantes del jazz y los que quieran conocer un poco mejor la heterogeneidad cultural de una ciudad tan interesante.

- Hermanos de sangre: En un tono más épico e histórico se encuentra esta producción que a pesar de que cuenta ya con diez años en sus espaldas siempre resulta necesario conocer. Los chicos de la compañía Easy son soldados estadounidenses que se encuentran en Europa para participar en la II Guerra Mundial, una adaptación producida por Steven Spielberg y Tom Hanks basada en el libro homónimo de Stephen Ambrose. Muy recomendable para fans de películas como Salvar al soldado Ryan y para aquellos que disfrutan conociendo un poco más un hecho histórico como fue esa guerra, con una recreación que se encuentra entre las cinco producciones más caras de los últimos años.

- Friends: Ni treinta segundos hay que esperar para reírse con uno de los grupos de amigos más conocidos de la historia de la televisión. Se tratan de Mónica y Chandler, que junto a Phoebe, Joey, Rachel y Ross protagonizaban, y eran, Friends, una de las mejores comedias recientes de la televisión. Este grupo de amigos que tratan de madurar, crecer y convertirse en adultos en el frenético dia a día de Nueva York nos enseñan con humor y grandes momentos televisivos grandes verdades sobre la amistad, el amor y la vida. Es una serie que nos resulta conocida para casi todos,  pero que quizá resulta necesaria para nuestros hijos, sobrinos, hijos de amigos y demás familia no,que encontrarán en sus diez temporadas una historia muy interesante a la que resulta imposible no cogerle cariño.

- Justified, La Ley de Raylan: También hay series que se ocupan de géneros más tradicionales, como es el western moderno de Graham Yost que protagoniza Raylan Givens. Givens forma parte del cuerpo de los Marshal y tras trabajar en Miami es trasladado, para su desgracia,  a Harlan, su ciudad natal. Esta localidad situada en el estado de Kentucky, a la que le canta con el título Harlan County Line la estrella del country Dave Alvin, es un lugar que merece la pena visitar para conocer a los contrabandistas, traficantes y demás carne de cárcel. Es una producción recomendable para aquellos a los que les gustan los personajes de gatillo fácil, las ciudades “casi” sin ley y las series de policías poco comunes.

- Las Chicas Gilmore: Totalmente diferente es la historia de AMy Sherman- Palladino y que trata sobre la vida de Lorelai y Rory Gilmore, madre e hija, que viven en la ciudad ficticia de Stars Hollow. Durante los capítulos se tratan temas como la familia, amistad, los problemas de instituto o las  relaciones generacionales y sociales. Sus 153 episodios se caracterizan por sus rápidos diálogos y las continuas referencias culturales a la música, la literatura o el feminismo contemporáneo. Con Lauren Graham y Alexis Bredel al frente del elenco, Las Chicas Gilmore sobrevivió a la competencia de Friends y supo encontrar su fiel público y contar con el beneplácito de la crítica. Así que esta última recomendación es para todos aquellos que quieran disfrutar historias de madres solteras, de adolescentes inteligentes y familias, casi siempre bien avenidas.

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Nueva York y las series (2)


Según la página web State Master, el estado de Nueva York es el segundo en número de restaurantes, sólo por detrás de la cinematográfica y soleada California. Más de cincuenta mil lugares en los que pasar un buen rato, comer, cenar, beber o charlar, que en la ciudad de Nueva York, y según donde, y cuando, se mire, se quedarían entre cinco  mil y siete mil. En cualquier caso la ciudad que nunca duerme siempre está abierta al entretenimiento y la buena gastronomía, y algunas series se han ocupado de reflejarlo fielmente.

4.- Treme, HBO (2010-….)

A pesar de que la mayor parte de la acción de la serie de David Simon se desarrolla en Nueva Orleans, la necesidad de nuevos aires de algunos personajes les lleva a mudarse a la gran ciudad de la Costa Este, donde nunca dejan de tener cerca sus orígenes. Por un lado, el personaje  interpretado por Kim Dickens (Janette Desautel) trabaja en la Gran Manzana junto a grandes figuras de la cocina neoyorquina, como por ejemplo Eric Ripert. El prestigioso chef del restaurante especializado en pescados y mariscos más conocido en todo el estado, Le Bernardin, participa en la serie desde su propia cocina, situada entre 155 West 51st. A medio camino entre el Theater District y Central Park, el restaurante también cuenta con carnes y unos postres delicatessen que quitan el hipo, lo que unido a sus tres estrellas Michelin, lo sitúa al alcance de pocos bolsillos.

Por otro lado, el hijo de Albert Lambreaux, Delmond, continúa su carrera musical en Manhattan, donde el jazz se vive intensamente. Uno de los lugares en los que actúa junto a la banda de Christian Scott es en el Dizzy´s Club Coca Cola, situado en la quinta planta del edificio Time Warner del Lincoln Center. Con unas vistas impresionantes del Upper East Side y Central Park, el amplio y elegante local cuenta con una interesante programación, imprescindible para los amantes del jazz que visten la ciudad.

5.- Mad Men, AMC (2007-…)

La importancia de Nueva York en la serie de Matthew Weiner queda patente capítulo tras capítulo, ya que la serie no sería la misma sin los brillantes decorados que la ciudad le otorga. Son numerosos los artículos que podemos encontrar sobre las localizaciones que encontramos en la serie, aquí sobre la serie en general y aquí sobre los bares y restaurantes en los que se mueven Don Draper y compañía. Si tuviese que quedarme con cinco lugares que me gustaría visitar, el primero de ellos sería el P.J Clarkes, situado en el 915 de la Tercera Avda, al que contemplan 125 años de historia y en el que Peggy y sus compañeros de trabajo se reunieron para celebrar el éxito con Belle Jolie. Por su arquitectura, más que por su menú elijo el Grand Central Oyster Bar (en la foto), un curioso restaurante situado en el nivel inferior de la estación Grand Central, en el que Don y Roger se ponen hasta arriba de cocktails y ostras. Para irnos de compras resultaría imprescindible visitar los míticos almacenes Bloomingdale´s, que Peter Campbell visita para devolver un incómodo regalo de bodas. Si lo que queremos es abastecernos y hacer una compra de calidad el centenario negocio de la familia Ottomanelli será un lugar perfecto en el que encontrar buenos filetes para celebrar el Memorial Day, como también hizo Peter. Y para terminar, más por amor a la producción que por otra razón, que menos que visitar el número 285 de Madison Avenue, lugar en el que estaría situada la agencia de publicidad en la que trabajan los personajes.

6.- Friends, NBC (1994-2004)

El grupo de amigos más conocido de los noventa residía en Greenwich Village, un barrio bohemio en el se han localizado decenas de películas y serie. Ross, Chandler, Mónica, Phoebe, Joey y Rachel se movían entre Grove Street y Bedford Street, donde vivían en dos edificios diferentes, uno frente a otro, y entre secuencias podíamos apreciar el Arco Washington, a la entrada de Washington Square Park, o la tienda Village Cigars, situada en la esquina de Christopher Street con Seventh Avenue. Pero más allá de su idílico barrio, los simpáticos chicos de la NBC también nos mostraron el mítico Madison Square Garden, en el 4 de Pennsylvania Plaza, el Museo de Historia Natural, en el 200 de Central Park West o la tienda de Ralph Lauren en la que trabajaba Rachel, en el 867 de Madison Avenue. Para los amantes de la gastronomía interesados en el lugar de trabajo de Mónica, Moondance Dinner, donde también trabajó Kirsten Dunst en la película Spiderman, podrán encontrarlo en el estado de Wyoming, a donde fue llevado en 2007. En su lugar, en la Sexta Avenida, entre Grand Street y Canal Street, se encuentra ahora el The James Hotel.

Vayámonos de bares


Ahora que probablemente muchos agonicéis por la resaca del fin de semana y las altas temperaturas, que la jornada continua invita a pasar las tardes en una terraza, junto a una refrescante cerveza, y que todavía quedan un par de partidos por ver en compañía de vecinos, familiares y demás seres humanos, os traigo aquellos bares, cafeterías y demás lugares de ocio (y bebidas) en los que las series desarrollan buena parte de su trama. O toda ella.

Porque si hay un bar por antonomasia en el mundo de las series ese es el de Sam Malone y toda su plantilla, ya sea la de camareros o la de clientes. A lo largo de once temporadas los amantes de las sit-coms norteamericanas pudieron disfrutar de esta pandilla que se reunía en Cheers, un bonito local situado en los bajos del barrio de Beacon Hill de Boston. Aunque si hablamos de locales bonitos, el Peach Pit de Beverlly-Hills 90210 también tenía su punto. Con su estética setentera, el local era lugar de encuentro de todos los protagonistas, allí era donde se reunían para contarse sus secretos, amoríos y demás cotilleos. Los exteriores se grabaron en tres lugares diferentes del estado de California.

Si nos centramos en las series de animación, The Simpsons y Family Guy también tienen sus lugares de encuentro. Es por todos sabido el gusto por la cerveza, o el alcohol en general, que tanto Homer Simpson como Peter Griffin tienen, además de utilizarlos como lugares refugio de sus problemas familiares o profesionales. Moe´s Bar y The Drunken Clam son los nombres de los bares que exteriormente tienen cierto parecido, si bien el cabeza de familia de los Simpson se encuentra con Barney, Lenny, Carl, y el propio Moe en la barra, mientras que Peter tiene preferencia por una de las mesas, en las que pasa el tiempo con Joe, Quaghmire y Cleveland.

Continuando con la ficción humana, otro de los lugares en los que pasaban buena parte del tiempo sus protagonistas fue el Central Perk, lugar de encuentro de los protagonistas de Friends. El local regentado por el particular Günther tenía cierta estética parecida a lo que ahora conocemos como Starbucks, con sus mesitas altas y sus codiciados y escasos sillones o butacas. Aunque el local como tal no existía, hay quien ha tratado de sacar tajada de la fama de la serie y ha creado su propia sucursal. Y con cierto parecido físico nos encontramos el Café Nervosa, en el que el psiquiatra Fraiser Crane se encontraba con su hermano Niles o su amiga Roz. La cafetería estaba situada en la calle Pike con la 3ª Avenida, y sólo en una ocasión los hermanos fueron infieles al local, cuando se sintieron incómodos por la presencia de cierto (famoso) “cantautor”.

En fin, que como en este santo país, en el que tocamos a un bar por cada 130 habitantes, los locales de ocio y de reunión proliferan por las series de televisión. Yo, tras este particular repaso, me quedo con el sitio en el que Jerry, George, Elaine y Cosmo desarrollaban algunas de sus particulares, y alocadas, diatribas acerca de la vida, y algo más.  The Monk´s Café, es en realidad el Tom´s Restaurant, situado entre la calle 112 y Broadway. Aquí confieso que desde hace tiempo siento cierta morriña por Seinfield, y se apunta como una de las futuras compras, o bajadas, en cuanto la economía lo haga posible. Y  aún más con escenas como esta.